Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 5, 2018. (publicado online)


Publicado online el 07-09-2018

O poder da magnetite


The power of magnetite

Gilberto Gonçalves Pereira, Catarina Pires

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 5: 23-30. Publicacin online (07-09-2018)

Resumen

A magnetite é um óxido de ferro (Fe3O4) que se encontra na natureza e cujo nome deriva de uma localidade na Grécia, denominada Magnésia, que significa “o lugar das pedras mágicas”. A atribuição de propriedades mágicas a este mineral relaciona-se com a sua capacidade para atrair objectos com ferro. Durante os séculos XVII e XVIII era comum a sua existência nos Gabinetes de Curiosidades e nos Gabinetes de Física. A magnetite - um imã natural - era utilizada em experiências que tiravam proveito da sua principal característica: o magnetismo. Uma das primeiras e mais significativas aplicações que teve relaciona-se com a sua capacidade para magnetizar agulhas, que eram posteriormente aplicadas em bússolas. Na coleção setecentista do Gabinete de Física da Universidade de Coimbra existiam quatro imãs. Destes, sobrevivem dois, sendo o mais conhecido o denominado Magnete Chinês. Este escultural instrumento, construído em Lisboa por William Dugood (entre os anos de 1734 e 1741) para o rei D. João V, caracteriza-se por possuir uma magnetite inserida no interior de uma cenográfica coroa real. Neste trabalho pretendemos dar a conhecer a história das duas magnetites que existem actualmente em Coimbra, assim como o responsável pela sua montagem, William Dugood.

Palabras clave: Magnetite, William Dugood, Gabinete de Física, Universidade de Coimbra

Abstract

Magnetite is an iron oxide (Fe3O4) that can be found in nature and whose name derives from a regional unit of Greece called Magnesia, which means “the place of magical stones”. The attribution of magical properties to this mineral is related to its ability to attract objects that contain iron. During the seventeenth and eighteenth centuries, it was common to have magnetite objects displayed in the Curiosities and Physics Cabinets. Magnetite (which is a natural magnet) was used in experiments on magnetism. One of the earliest and most significant applications of magnetite is the ability to magnetize needles, which were later applied to compasses. In the eighteenth collection of the Physics Cabinets of the University of Coimbra there were four magnets and two of them still persist. The best known is the so-called “Magnete Chinês” (Chinese Magnetite). This sculptural instrument, built in Lisbon by William Dugood (between the years 1734 and 1741) for the King D. João V, is characterized by having a magnetite inside a scenographic royal crown. In this work, we want to unveil the history of the two Coimbra’s magnetite, as well as the history of Dugood, which is the responsible for their assembly.

Keywords: Magnetite, William Dugood, Physics Cabinet, University of Coimbra





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