Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 7, 2020


Colecciones de restos humanos y moldes étnicos. Algo más que útiles científicos


Collections of human remains and ethnic moulds. More than scientific tools

Carmen Ortiz García

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 7: 105-121, 2020

Resumen

Los restos humanos fueron considerados elementos fundamentales en la conformación de las colecciones de los museos antropológicos desde sus comienzos en el siglo XIX. Las controversias en torno a la legitimidad y las consideraciones éticas acerca de la exhibición de los cuerpos y restos humanos en los museos, fundamentalmente de los que fueron obtenidos mediante violencia o expolio en los contextos coloniales, han desembocado en que muchos centros hayan restituido estos restos a sus culturas de origen o al menos los hayan retirado de la exhibición pública. Las mascarillas faciales, y los vaciados de otras partes del cuerpo, obtenidos sobre el vivo en individuos pertenecientes a los distintos grupos humanos se convirtieron en una preciada pieza de colección para los museos. En el texto se exponen algunas cuestiones acerca de la consideración de estas máscaras y moldes como instrumento de análisis científico para la antropología raciológica de fines del siglo XIX y principios del XX, junto a su importancia como objeto de intercambio comercial. Finalmente se reflexiona acerca de las posibilidades de estos moldes para divulgar mensajes y transmitir ideas diferentes a las raciales que en su día justificaron su elaboración.

Palabras clave: Museos antropológicos, Exhibición de restos humanos, Museo Nacional de Antropología, Museo Canario, Museo del Hombre.

Abstract

Human remains were considered fundamental elements in the conformation of the collections of anthropological museums from their beginnings in the 19th century. Controversies around legitimacy and ethical considerations about the exhibition of bodies and human remains in museums, mainly those that were obtained through violence or plunder in colonial contexts, have resulted in the return by many centers of these remains to their cultures of origin or at least their removal from public exhibition.

Imprints from the face or other body parts, obtained from living in individuals belonging to different cultures became a precious piece of collection for museums. Some issues are set out in the text about the consideration of these masks and molds as an instrument of scientific analysis for the raciological anthropology of the late 19th and early 20th centuries, together with its importance as an object of commercial exchange. Finally a reflection is made on the possibilities of these molds to spread messages and transmit ideas different from the racial ones that originally justified their elaboration.

Keywords: Anthropological museums, Exhibition of human remains, National Museum of Anthropology, Canary Museum, Musée de l’Homme.





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