Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 115, 2021. (publicado online)


Estudios

Publicado online el 27-04-2021

El legado de George Evelyn Hutchinson en la ecología y limnología moderna


George Evelyn Hutchinson’s legacy in modern ecology and limnology

Javier Sánchez-Hernández

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 115. Publicacin online (27-04-2021)

Resumen

George Evelyn Hutchinson es reconocido como uno de los mejores limnólogos y ecólogos del siglo XX, cuyas aportaciones han sido cruciales para el desarrollo de la ecología y limnología moderna. Sus más importantes contribuciones incluyen conceptos, teorías y clasificaciones vigentes en la actualidad como, por ejemplo, el concepto de nicho ecológico, la paradoja de Hutchinson y las clasificaciones de lagos. A partir de las ideas de Grinnell y Elton, Hutchinson sugirió que el concepto de nicho ecológico debía considerarse como un hipervolumen en el espacio ambiental originado por la respuesta multidimensional de las variables que determinan la estabilidad de las poblaciones. Esta nueva percepción del nicho ecológico ha sido fundamental para el desarrollo de otras investigaciones en diferentes campos de la biología, particularmente en la ecología, la evolución y la biogeografía. Por otro lado, el tratado de limnología realizado por Hutchinson es considerado como la recopilación más extensa de la limnología. Hutchinson intentó dar respuesta a por qué varias especies del fitoplancton que compiten por los mismos recursos pueden coexistir en un ecosistema acuático que por naturaleza suele ser deficiente en nutrientes (conocido como la paradoja de Hutchinson). Los avances científicos promovidos por Hutchinson han servido de fuente de inspiración a muchas generaciones de biólogos.

Palabras clave: Fitoplancton, Limnología, Nicho ecológico, Paradoja de Hutchinson.

Abstract

George Evelyn Hutchinson is recognised as one of the best limnologists and ecologists of the 20th century, whose contributions have been key for the development of modern ecology and limnology. His most important contributions include, concepts, theories and classifications currently used such as, for example, the ecological niche concept, Hutchinson’s paradox and lake classifications. Hutchinson redefined the ecological niche concept based on previous ideas of Grinnell and Elton, suggesting that it should be considered as a hypervolume in the environmental space caused by the multidimensional response of variables that determine the stability of populations. This new perception of the ecological niche has been fundamental for the development of other investigations in different fields of biology, in particular in ecology, evolution, and biogeography. Furthermore, Hutchinson’s treatise on limnology is considered as the most extensive compilation of limnology. Hutchinson aimed to answer why several species of phytoplankton that compete for the same resources can coexist in an aquatic ecosystem which is usually nutrient deficient (known as the Hutchinson’s paradox). The scientific advances promoted by Hutchinson have inspired many generations of biologists.

Keywords: Phytoplankton, Limnology, Ecological niche, Hutchinson’s paradox.





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